Ce qu’il faut savoir sur l’argent

L’argent, de symbole chimique Ag, est un des 4 métaux précieux, avec l’or, le platine et le palladium. Moins populaire que l’or, il n’en est pas moins intéressant.

Un passé monétaire

Pendant longtemps, le bimétallisme a prévalu : l’or et l’argent ont été conjointement utilisé comme monnaies. Ainsi de nombreuses pièces de monnaies en argent ont été émises dans le monde. En France, on pense à la pièce de 5 Francs Hercule, frappée à des dizaines de millions d’exemplaires, qui contient 900 millièmes d’argent. Néanmoins, seul le métal jaune a été utilisé comme étalon convertible dans le système monétaire, jusqu’en 1971.

La production

Selon l’agence américaine de géologie (USGS), la production mondiale d’argent a atteint 27'000 tonnes en 2018. Les 3 plus gros producteurs mondiaux sont le Mexique, le Pérou et la Chine, qui à eux trois regroupent la moitié de la production.

La production d’argent est souvent un produit associé d’autres exploitations minières, telles que celle du zinc, du cuivre, ou de l’or, ce qui explique que les volumes de production ne répondent pas toujours aux évolutions de cours du métal en lui-même.

Une demande principalement industrielle

Environ 20% de la demande annuelle provient de l’industrie joaillère, et presque la même proportion correspond à une demande de pièces et lingots. Mais plus de la moitié de la demande est d’origine industrielle : l’électronique, le photovoltaïque et la photographie requière l’utilisation de l’argent.  Le métal est également utilisé dans les produits médicaux pour ses propriétés antiseptiques. A noter que la demande industrielle d’argent a légèrement décliné en 2018, principalement en raison d’une baisse de la demande pour les panneaux photovoltaïques grâce à des procédés permettant d’utiliser moins de métal.

 

Un cours volatile

Parois considéré comme une bonne alternative à l’or quand le cours de celui-ci est élevé, l’argent reste une alternative plus risquée : son cours est beaucoup plus volatile que celui du métal jaune. Enfin, même s’il s’agit d’un métal précieux, celui-ci n’a pas acquis le statut de valeur refuge, détenu par des banques centrales, comme c’est le cas pour l’or.

L’argent peut néanmoins s’avérer un bon complément à l’or. Certains investisseurs surveillent le ratio cours de l’or/cours de l’argent et opèrent des re-balancements lorsque le cours du premier devient trop élevé relativement au second. 

 
 
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